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重新认识PC HI-FI——TC K8火线声卡使用记

2012-03-26 19:18:47   作者:发烧鱼   评论:0 点击:

 

 
        以前一直对PC HIFI心存芥蒂,总觉得不入流,因为耳机对声音的失真和噪音都非常敏感,而声卡出来的噪音我已经无法忍受,哪怕那些所谓的发烧声卡,其噪音足以掩盖掉大量的高频细节,还谈什么发烧?因为电脑机箱内的电磁干扰和本底噪音无法避免,再加上机箱电源风扇、CPU风扇发出的噪音,我~@!#%&……我也见识过那些转为PC HIFI组装的“音频专用电脑”(比如说北京uu版主的,哈哈),那夸张的造型和高昂的机箱价格,我~!@#¥%&……不过后来因为网络音乐资源异常丰富,于是也跟风去下载了不少APE,开始直接用笔记本的声卡输出,用琴谱或者长物志的桌面HI-FI音响来听到问题不大,因为音箱距离耳朵比较远,对噪音并不太敏感,但是用耳机就无法忍受其失真和本底噪音,只能用外置的USB解码器。不过大多数USB声卡,声音还是没有传统的CD好听,在接触火线外置声卡之前,对于电脑音频偏干、偏硬的声音,我还是一直无法用hi-fi的眼光来看待他们。

    我公司经常做一些小型录音棚工程,也经常接触到一些专业声卡,不过我从来没有把他们当做HI-FI器材来对待。前些日子,因为我公司一直代理经销TC专业数字设备的缘故,TC公司发来了TC的火线声卡K8给我试听。

    K8的包装有点像新版AKG K501包装的色彩搭配:



    打开包装,映入眼帘的东西,竟然如此的漂亮!一改传统专业设备的非黑即灰形象,很白很苹果!白色铝合金的外壳,白色的面板,白色的旋钮,非常具有APPLE概念,如果把面板上的LOGO换成那个被啃了一口的苹果,我想没人会去怀疑它不是来自乔布斯的手笔。既然TC公司能够把一台专业录音设备的外形做的这么漂亮,那肯定是意图让它摆上家庭小型录音工作室、甚至是发烧友的桌面了。于是,我来了兴趣,想试试它HI-FI方面的表现。






    
    说到TC品牌,估计大家都比较陌生,这是一个来自于丹麦的著名专业音响品牌,全名叫做“T.C. ELECTRONIC”,中文官方翻译称为“缇晰”(我无语……,何必翻译它,就像JBL,中文名叫啥?)它专门致力于数字音频周边设备,特别是效果器的开发和生产,它的6000型顶级效果器在几乎所有的高端录音棚中都作为主效果器在使用,国内售价达十余万元,M3000效果器也是演出公司和专业歌手的至爱,还有它著名的母带处理器FINALIZER 96K,也都几乎是录音棚的标准配置,专业人士对它都是赞赏有加。因此,无须怀疑TC是哪里冒出来的山寨品牌(现在是不是很多人看到新品牌就怕呢?)。


    K8的前面板上,左边两个是话筒输入口,并且带有电容话筒所需要的48V幻象供电,它的话放部分效果相当好,足可以满足大多数个人工作室的录音需求。不过,对于我们发烧友而言,这个功能恐怕就用不上了。


    右边两个旋钮,左边是输入信号的电平调整旋钮,右边则是耳机/输出电平调整旋钮。输入信号电平调整?对于家用音响而言,很多人可能就会感觉很陌生,但是这在专业设备中很常见,因为专业音频设备经常要接受不同的信号来源,有的信号很弱,如有线动圈话筒的输入信号,往往才3~5mV,而有的信号很强,如调音台送来的信号,可能有5V甚至十几V。而为了把所有的信号都调整到差不多的大小,就必须要有输入信号电平调整。K8有两个耳机插孔,上面一个写着“muting”,意思当耳机插入这个口的时候,背后的line out输出就自动静音,而下面那个“non muting”的插口就无此功能。这个功能对于专业应用非常有意义,当你需要用耳机监听的时候,就可以自动关闭监听音箱的声音,很方便。对于发烧而言,则在进行耳机输出的时候关闭前级输出功能,就像莱曼的设计一样,可以得到更为纯净的声音。

    K8还有一个前级功能,你可以把你别的音源的LINE OUT接到K8的AUX IN,当你需要用这一路输入的时候,只需要按下音量旋钮上方的AUX IN按键,你就可以控制这一路的输出音量了,非常方便。



    拆开K8,发现原来它是双重外壳的,外层的厚铝壳包裹着里面的铁质内壳,既好看,又保证了屏蔽效果,专业设备在外壳上如此重料的的确非常少见,看来TC的确想去进攻家用市场了。
    

    电路板设计非常合理,各个功能区域划分明确,左上角是它的话放部分,左中部是多路电源供电系统,左中下部是它的AD/DA转换部分,左下部是全平衡的模拟放大部分,右上部是它的耳机放大部分,右中下部,则是DSP、基准时钟部分。


    这是耳机放大电路的特写,驱动耳机的IC是NJM4556,直列8脚封装,算不上什么发烧IC,只是一片可以用来驱动耳机的音频功放IC,不过值得一提的是它的两个耳机插孔不像别的专业耳放把两个插孔并联起来完事,而是都采用了独立的IC来驱动,也算比较重视了。

    我的笔记本不带IEEE1394火线接口(廉颇老矣,尚能饭否?),为发挥余热,于是跑去电脑城买了一块PCMCIA接口的1394扩展卡,也就几十块搞定,如果台式电脑PCI插槽的1394扩展卡那就更便宜了。(以后火线接口将会成为一种标准配置,新一代的电脑都将内建了,还没有?买一块去!)。K8出来早期因为驱动程序不完善,经常导致工作不稳定,而现在TC公司的官方网站的驱动程序已经出到了针对XP、VISTA系统的2.1.0版本,针对MAC OS X系统已经出到了2.1.3的版本,稳定性非常好了。而且现在的驱动支持ASIO、WDM、Core Audio等,玩游戏也不会没有声音了。把K8接上电源,用自带的镀银火线接上电脑的1394接口,上网直接下载了最新的2.1.0版本的驱动程序,安装完毕,如果系统连接正常的话,K8左上角的火线连接蓝色指示灯会点亮。使用前,需要在音频属性的播放器选择里面选择“TC NEAR”,不然就还是原来的声卡在工作。

    直接用K8声卡的耳机输出,居然把我的用了13年之久的HD580推得虎虎生风……这耳机输出口的推力不小啊!既然如此,拿出我收藏的AKG K240DF,插上,居然也推得有模有样,有一套!到底是专业设备,对待专业监听耳机还是有一手的,很多发烧耳放驱动HD580还不错,但是能够驱动K240DF的耳放就不多了。一些熟悉的曲目听下来,感觉这声卡的耳放电路功率虽然大,不过声音还不够细腻,声场小了些,属于比较柔和的声音,声音比较内敛,估计为了让制作人能够长期聆听,声音做的比较软。当然,比那些没有耳放直推来说强太多了,没有耳放的发烧友可以暂时用K8的耳机口对付一下。


    听到这里,如果说这个声音就算hi-fi的话,那K8也不用玩了,其实,K8的实力,在于它的解码部分!为了对比,我把台湾长物志的“白虎”拿来作为对比的参考对象。为啥要用白虎?白虎是一款内置USB声卡的高素质纯甲类耳机放大器,其USB声卡部分的DAC采用目前使用最为广泛的BB公司的PCM2702,这也是目前大多数比较好的USB声卡采用的DAC芯片,所以颇具代表性。另外,白虎还有另外一对模拟RCA输入信号接口,可以直接接受来自火线声卡K8的line out,用背后的开关切换就可以了,试听比较的时候非常方便,而且驱动耳机的耳放电路是公用的,避免了耳放的不同对听感造成的影响,因为我要比的是USB声卡和火线声卡的区别。

    启动FOOBAR,播放硬盘上存储的APE和WAV文件,很明显,K8火线解码的声场要比白虎USB解码的声场大一圈,空气感更好,小提琴的“松香味”更浓,人声更有感情,乐器结像更清晰、立体感更强,瞬态也纤毫毕现。但是最关键的一个差别,就是K8有了“模拟味”,声音的过渡变得自然轻松,连贯性很好,旋律演绎的非常流畅,有点类似听CD唱片的感觉了,这不正是我们所追求的HI-FI么?相对而言,USB解码总归还是有些“数码味”,有点冷硬,不容易让人投入。不过两者的背景都很干净,噪音都不可闻,比内置声卡感觉好多了。如果说USB解码的背景像一张黑色的纸,那么K8解码的背景就像一块大而黑的丝绒。


    K8不仅带有火线输入,还带有同轴输入输出,可以直接对数字信号进行解码或输出,可以当做一台纯粹的DAC解码器用。刚好,BENCHMARK的DAC1也是一台专业的解码器,虽然两者价位相差数倍,不过,PK一下未尝不可。用CD的同轴输出接到两台解码器,两台解码器的模拟输出都接到白虎耳放的RCA输入端子,耳机插在白虎的耳机输出上,注意两台解码器的输出电平调到一致的状态。
还是使用HD580和K240DF作为参考耳机,试听下来,两者还是有一定差距,DAC1各方面表现还是更好一些,弱音的再现更到位一些,背景也更干净。如果还是把K8解码的背景比作一块黑色的丝绒,那么,DAC1解码的背景,就是那张丝绒也消失了,是的,没有背景!就是黑的!不过,两者的差距绝不像两者价格的差距那么大,可能是我的耳朵比较挑了,相对而言,K8以它两千多元的售价,性价比无疑非常高了,要知道,DAC1的售价是K8的将近3倍呢!


    TC的官方网站做得相当精美(http://www.tcelectronic.com/),K8上面还有一个大哥K24D,外观基本一样,不过从硬件上来讲仅仅多了2个模拟输入输出口和一个光纤I/O口,内部多了一个发烧友用不到的硬件DSP效果处理,别的都完全一样,不过价格就……和DAC1差不多了。TC公司在KONNEKT系列声卡(专业上应该称为数字音频接口)上首次运用了只有在高端设备上才使用的DICE II数字芯片,可以提供非常稳定的时钟源,说白了,就是一种防止JITTER(时基抖动)的技术,用以降低AD/DA转换时的失真,实际上也就是降低了对电脑的要求。

    作为一家专业音频设备制造商,TC的K8虽然是它的低价位产品,但是所有的设计和制造依然一丝不苟,MIC接口依然采用瑞士NEUTRIK制造,铝合金+铁板双层屏蔽机壳,严格的电路板分区设计,只有高端产品才有的防时基抖动技术,为个人录音棚和发烧友贴心考虑的便利功能,特别是纯净的HI-FI音质,居然令我改变了对PC HI-FI的看法!我觉得,K8完全有理由成为我们电脑桌面上的HI-FI控制中心。

注:以上文字纯粹代表我个人听感和观点,如今网络社会,信息来源四通八达、良莠不齐,希望读本文字者有自我鉴别能力,耳听为实。本文仅以本人的感受,给那些希望以PC作为音源,希冀能够发烧开花的网友们一点参考意见。

发烧鱼

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